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中国科技部AI计划:希望提供比英伟达高20倍性能的芯片

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中国科技部AI计划:希望提供比英伟达高20倍性能的芯片

中国科技部AI计划:希望提供比英伟达高20倍性能的芯片

7月份,中国出台了一个全新的战略, 宣告了一个惊人的目标是:三年内与美国人工智能技术水平持平,到2030年成为世界领先AI国家。上个月,中国科技部在网上公布发布了研究项目号召,披露了AI计划的一些细节,并提到了硅谷的领先机器学习芯片制造商英伟达。

科技部文件列出了13个“转型”技术项目,希望在未来几个月内投入政府资金,到2021年完成交付。一个是发明新的芯片运行人工神经网络,Google和众多科技公司也正是用这种软件的形式实现他们的AI抱负。

该项目的一个标准专门针对英伟达:该部门表示,它希望能够提供比英伟达 M40芯片高20倍性能的芯片,这个芯片被称为神经网络的“加速器”。M40现在已有两年历史,其并不是英伟达最新最好的芯片,但仍然用于AI项目。

中国政府早在之前就已经瞄准了英伟达。 10月份国家发展和改革委员会提出的研究建议就包括了另一个高功率AI芯片。 8月份,国家开发投资公司旗下的投资基金在北京AI芯片创业公司Cambricon领投了1亿美元的资金。 Cambricon本月早些时候宣布推出了两款服务器芯片,如果不计费用,它们可能会替代一些AI项目中的英伟达芯片。

Cambricon是众多中国企业和AI芯片创业公司中的一员——正如美国一样,已经有许多创业公司在挑战英伟达,甚至连谷歌都参与了这场战争。 10月份,由百度资深员工创建的Horizo​​n Robotics公司筹集了1亿美元。而华为正在与Cambricon合作开发用于手机和其他设备的AI芯片。

不论是政府还是科技公司,都有充足的理由对标英伟达,英伟达已经建立了一个巨大且利润丰厚的市场——为AI项目提供硬件。随着越来越多的公司投资人工智能,该公司的股票市值在过去三年里增长了10倍。它已经开始为机器人,无人驾驶飞机和自动驾驶汽车提供芯片,并签约了丰田和沃尔沃等合作伙伴。

从政府方面来看,「中国官员想要一个国内供应商,部分原因是担心依赖外国芯片进行军事和其他应用」,新美国安全中心智库副主席埃尔莎·卡尼亚(Elsa Kania)说。

中国政府在实现人工智能和硬件梦想方面面临诸多挑战。中国比美国产出了更多的计算机科学毕业生和机器学习研究论文。但Kania说,中国仍然滞后于高级人工智能项目所需的高级专业知识。

中国多年来一直在努力发展芯片行业,想加入与美国,韩国和日本的激烈竞争。在欧亚集团跟踪中国技术和相关政策的Paul Triolo说:「他们可能有志向,但是在设计芯片和建设晶圆厂方面,中国还是落后了很多年。」


目前,尽管政府有浓厚兴趣,但中国AI芯片公司几乎没有一家能直接攻击英伟达的核心服务器市场。初创公司Horizo​​n Robotics和Deephi,以及更大的华为,都把重点放在了芯片上,把诸如理解视频等AI功能加入到汽车和照相机等设备上。

硅谷芯片设计公司的投资人Chris Rowen说,中国监管健康的市场是这种趋势的驱动因素之一。将AI芯片放入相机可以使其能够自动识别人物,物体或动作。谷歌最近吹捧了拥有AI芯片的Clips摄像头的图像识别功能,尽管它使用该功能拍摄坦率的家庭快照,而不是用于监控。

Rowen说,中国的芯片创业公司也在关注将AI功能应用到家用电器,汽车零部件和其他中国制造设备上,认识到了巨大的市场潜力。 Rowen说:「普及这项技术的方法是降低成本。」

尽管人工智能出现了跨太平洋的竞争,但中美公司之间并没有明确的战线。 国家支持的Cambricon正在从硅谷芯片设计师Arteris那里获得设计许可,例如,将芯片上的数据移动到互连的“主干”上。 英特尔将1亿美元的资金投给了Horizon Robotics公司,该公司正在开发用于自动驾驶汽车的AI芯片,尽管英特尔公司在自己的市场拥有自己的产品。 而在9月份,英伟达首席执行官Jensen Huang宣布与互联网巨头阿里巴巴,百度和腾讯达成新的交易。 Triolo表示:「中国的人工智能应用将在美国硬件上运行一段时间,这是现实。」

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